【 4月 April 春 】 [ 花祭り 8日頃 ]

花祭りと言えば甘茶ですが由来やその作り方とは?甘茶の効能は凄いよ~

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はじめに

4月8日は花祭りの日。

灌仏会 ( かんぶつえ ) ・仏生会 ( ぶっしょうえ ) とも呼ばれるお釈迦様の誕生日を祝う催しです。

この催しで添えられる甘茶と共にご紹介です。

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花祭りの由来って何?

花祭りをご存じですか?
冒頭に述べましたように、4月8日はお釈迦様の誕生日。
誕生日をお祝いするのにお寺のお堂では、『 花御堂 ( はなみどう ) 』と言ってたくさんのお花でお堂が飾られるのです。
そこから、花祭りと呼ばれるようになったのだとか…。

花祭りの日には、仏教に関連する保育園や幼稚園で稚児行列をしたり、時候に合わせて山の神様をお祭りする祭事を合わせて行う地域の風習も全国にあります。

花祭りとお釈迦様

お釈迦様の誕生日を祝うお堂の様子から、花祭りと呼ばれて庶民にも広まり親しまれる風習になった…。
そのお釈迦様って一体、どんな人?

本名はガウタマ・シッダールタさん。北インドのご出身。紀元前500年頃の人物です。

逸話では…。

生まれてすぐに、右手で天、左手で地を指して『 天上天下唯我独尊 』と言葉をしゃべったのだとか…。

字面を見ますと、天の上から下まで唯、我が独りで尊い………何とも自尊心の高い赤ん坊だこと…と始めてみた時に読み間違えたのは私の笑い話…。
もちろんお釈迦様はそんな意味でおっしゃられませんよね。

『 世界にあり生きているものは、これ全て尊い存在です 』という意味です。
博愛精神のとても崇高な方だったようですね。

ちなみにもう一つ。
誕生時には母の脇の下から生まれたのだとか…。
生物学的にあり得ませんね。
お母さんは産後7日で産褥熱という産後の病で、他界されたと言われています。

有名にならない話ですが、難産で誕生したというのは本当なのかもしれませんね。

さて、お釈迦様は若い頃は、属国とはいえ、王子様で結婚もして子どもも誕生。
とても聡明で有能な王子でしたが、29歳で宗主国の国王にも願い出て、放浪の旅へ。

いわゆる出家です。
これもただの出家ではなくて、当時の著名な宗教家や仙人を巡り歩いては教えを体得して、悟りを開いて回ったと言われています。
35歳で仏教の悟りを得て、80歳で没するまで仏教を広げたという人です。

花祭りと甘茶の関係って何?

さて花祭りで甘茶が添えられるようになったのは…。
お釈迦様の誕生日だから、お花が添えられて飾られるわけですが、甘茶は何故でしょう?

じつは甘茶もお釈迦様が誕生した時の逸話にちなんでいます。

天から九匹の龍が降りてきて、甘露の雨を降らしたという伝説です。
あるいは八大竜王が釈迦の誕生を祝って甘露を産湯に注いだという故事にちなみます。

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こうして、花祭りではお釈迦様の仏像に甘茶をかけるという習わしが、伝承と共に誕生したというわけです。

花祭りで参拝いたしますと甘茶を持ち帰り用にいただけることがあります。
お寺から持ち帰った甘茶は、御祈祷を施され、同じ甘茶と同じ読みでも天茶と解され、自宅で飲みますと無病息災が得られると言われています。

他にも甘茶で墨を擦って、習字をして、
『 卯月八日は吉日よ、神避け虫を成敗ぞする 』
と書いて戸口に逆さにして、貼ることで害虫駆除のおまじないになると言われ、江戸時代頃から盛んに行われ、全国的になり、重宝されたという時代もあります。

この虫…じつはムカデを指していたと言われています。

また甘茶はタンニンを含むけど、カフェインを含まず、抗アレルギーや歯周病予防に効果があるとして、古来から生薬としても用いられている効能があります。

お釈迦様の由来と共に甘茶の効能…是非とも楽しみたいところですよね。

花祭りの甘茶はどんな作り方が良い?

甘茶の作り方
そもそも甘茶って何でしょう?

つまり普通の他のお茶と同じように茶葉の一種です。
商売でも売っております。

ユキノシタ科アジサイ科の植物です。

アジサイ科の植物は食べると毒性があると言われますが、甘茶からは毒も出たことがありません。
ただ濃いと中毒症状を起こして嘔吐することもあるらしく、薄く作ることがコツと言われています。

甘味はショ糖の400~800倍もあると言われていますので薄いくらいがちょうど良い加減です。

あ、市販の甘茶には3種類あります。

1 霊験あらたかな祈祷がなされた天茶。
2 ユキノシタ科アジサイ科の若い葉を蒸して揉んで乾燥させたもの。
3 ウリ科のアマチャヅルの葉や茎など全部を煮て作ったもの。

お買い求めの際に中身を十分にご注意、ご確認くださいませ。

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まとめ

最後に甘茶の飲み方について…。
ご自宅ですから、温かく冷たく、ご随意に飲まれるのがよろしいところですが、この気候でのおすすめとしては、急須で温かく飲まれることをおすすめします。

日本でも明治以降に冷蔵庫が出来てから、飲まれるようになった冷たい水…。
4月のこの頃には、まだ冷たさを常飲することはおすすめできません。

3月~4月って気候の変わり目でしょう?

内臓は冷やさずに温めることが、おすすめで元気の秘訣の1つですよね。

甘茶は薄く、風味を理解しつつ楽しむことが正解です。
あまりスーパーなんかでも置いていないこともある甘茶ですし…。

時候の雰囲気を親しむことのできる機会です。
お釈迦様の教えと共に、しんみりと楽しむ機会が日常生活を一歩、また豊かな気持ちにさせてくれるかもしれません。

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